Neem jij je laptop mee op vakantie?

Lekker het drukke leven ontvluchten in een warm land, dat is voor veel mensen een reden om op vakantie te gaan. Aan de andere kant nemen steeds meer mensen hun laptop mee op vakantie. Dat is een opmerkelijke ontwikkeling. Het mag dan wel zo zijn dat er afgelopen jaren ontzettend veel mini-laptops, netbooks en iPad’s zijn verkocht, vakantie is toch bedoeld om het drukke leven te ontvluchten?

De ontwikkeling dat mensen ‘verbonden’ willen blijven zie je niet alleen bij vakanties maar ook in het dagelijks leven:  de smartphone gaat overal mee naar toe. Hier zijn we trouwens een opvallend punt: je iPhone of Android mobieltje kan ook een reden zijn om géén laptop mee te nemen, immers een smartphone kan ook veel functies van een laptop vervullen.

Volgens digitallife.nl wordt de laptop vaak meegenomen op reis zodat kinderen er op kunnen gamen. Het nut van naar Frankrijk rijden valt hierdoor misschien te betwijfelen. Oudere kinderen nemen hun laptop mee om te facebooken, of te hyven. De aller oudste kinderen checken hun e-mail met grote regelmaat en blijven op de hoogte van de zakelijke ontwikkelingen.

Aan de ene kant gaat het meenemen van laptop’s of iPad’s fel tegen het doel van vakantie in. Ontspanning en tot rust komen of het ondernemen van dingen die je anders niet zou doen zoals bungee-jumpen of raften. Aan de andere kant is het in een moderne maatschappij zo dat alles en iedereen 24/7 met elkaar verbonden blijft, ook op vakantie. Gelukkig is er op dit moment altijd nog één iemand die bepaald of je je op vakantie laat omringen met de digitale wereld of de Franse Alpen: jij zelf! Samengevat: denk voor dat je op vakantie gaat even goed na, in hoe verre is mijn vakantie dan nog wel mijn vakantie?

Lloret of toch wat anders?

De schoolvakanties zijn begonnen en het is dus de tijd voor de ‘jongerenreizen’: met vier of meer vrienden gezellig met de bus of het vliegtuig naar een warme plek in Europa voor weinig geld. Een typische jongerenreis omvat de volgende eigenschappen: goedkoop, warm, strand en leeftijdsgenoten.

De meest bekende bestemmingen zijn de Spaanse Lloret de Mar, Blanes en Salou, het Griekse Chersonissos en het Bulgaarse Sunny Beach. Ook het Italiaanse Rimini en Hongaarse Siofok zijn populaire bestemmingen. De jongerenreizen worden veelal georganiseerd door reisorganisaties die zich specialiseren in goedkope zonvakanties zoals GOGO, X-Travel en Beachmasters.

Wanneer je niet van veel Nederlanders op je vakantie houdt adviseer ik je om niet via een reisbureau voor jongeren te reserveren of buiten de gebruikelijke vakantietijd te boeken. De bedrijven die jongerenreizen organiseren hebben namelijk afspraken met appartementencomplexen en hotels zodat alle Nederlanders bij elkaar zitten.

Natuurlijk bestaat er ook een dikke kans dat je graag tussen je Nederlandse lotgenoten zit om je examen te vieren of gewoon feest te vieren, vind je de prijs belangrijk en het reiscomfort minder? Dan is een busreis absoluut de beste keus. Een tip van mij: kies nóóit voor de vijf achterste stoelen in een bus, ze zijn kleiner en je hebt minder beenruimte, behalve in het midden natuurlijk.

Vliegreizen kunnen je geld waard zijn wanneer je reiscomfort belangrijk vindt. Let wel: comfort is relatief, hoe comfortabeler je reis is hoe minder comfortabel je appartement of hotel is en vice versa. Mijn gewoonte is om een busreis te nemen, ik vermaak me ondanks het discomfort geweldig met vrienden en wanneer je op bestemming aankomt wordt je overvallen door zon, zee en strand.

Sunny Beach, Lloret, Chersonissos, Rimini

De stranden van Sunny Beach, Lloret, Chersonissos, Rimini

Wist je dat GOGO en X-Travel eigenlijk hetzelfde bedrijf zijn? Sundio is de grote organisatie achter Sunweb, Jiba, Gogo, Vaya, X-travel en meer. Laat het geen verassing zijn dat de reiswereld opmerkelijk is ;-) . Gelukkig zijn de mensen van de klantenservice van de Sundio-bedrijven heel vriendelijk en kunnen je altijd helpen. Ben je ergens onzeker over (iets wat met je reis te maken heeft) bel dan even. Ik ben ook eens bijna mijn tickets vergeten uit te printen omdat ik niet eens wist dat ze bestonden!

Misschien het belangrijkste dat bij het plannen van je reis hoort is de keuze voor een bestemming. Onnodig wat ons betreft – dat gaan we laten zien – maar in de tussentijd is afwegen nog onoverkomelijk. Cherso is na het spraakmakende tv-programma sterk in populariteit gedaald omdat jongeren niet vergeleken willen worden met de Hagenezen. Lloret de Mar is nu nummer één vakantiebestemming voor jongeren.  Hou je van gezellige Nederlandse drukte dan is Lloret wat voor jou. Wil je een leuke maar ook goedkope vakantie? Dan is Sunny Beach een betere keuze dan de Griekse, Spaanse of Italiaanse bestemmingen: een biertje kost maar één euro. Alleen de entree van de discotheken kan prijzig zijn.

Mijn ervaring met jongerenvakanties is dat het belangrijkste niet de bestemming of de bierprijs is, niet of dat je met de bus of het vliegtuig gaat en niet of je binnen of buiten het hoogseizoen vliegt, het gaat er om dat je goede vrienden meeneemt want dan kan je reis niet meer stuk.

Gelukkig op vakantie

Iedereen herkent het wel, zodra een vakantie in zicht is, hoor je steeds meer mensen  klagen. In de laatste week voor de vakantie is de meest uitgesproken zin “Ik ben toe aan vakantie”. Het nemen van vakantie is al jaren voor velen een belangrijk moment om even op te laden. Herstel is noodzakelijk om stress en vermoeidheid tegen te gaan en hierdoor kun je uiteindelijk beter presteren op het werk.

Bij herstel geldt over het algemeen dat het beter is om vaker kort rust te nemen, dan één keer lang uit te rusten na een periode lang doorwerken. Dit geldt ook voor het effect van een vakantie. Onderzoek heeft aangetoond dat de laatste weken tot de vakantie mensen zich gelukkiger voelen en dat het uitgeruste effect tot ongeveer drie weken na de vakantie aanhoudt. Vijf keer per jaar op vakantie gaan lijkt ons dus geen overbodige luxe :-)

Om volledig te kunnen uitrusten is het wel belangrijk dat je een vakantiebestemming uitzoekt die bij je past. Als je zelf graag controle over je omgeving houdt, zul je niet veel uitrusten als je naar een ver vreemd land gaat waar je de taal niet spreekt.  Nu verschillend onderzoek al heeft aangetoond dat vakantie een goed middel is om stress tegen te gaan, is het afwachten totdat dokters een vakantie voorschrijven als geneesmiddel!

Goedkoper op vakantie met Numbeo

Na uren op het internet gezocht te hebben, heb je eindelijk die ene spotgoedkope stedentrip of vakantie gevonden. Eenmaal op reis blijkt de vakantie echter een stuk duurder uit te vallen dan gepland. De lokale prijzen voor een biertje op het terras, een avondje uit eten of een taxiritje blijken veel hoger dan verwacht. Het was uiteindelijk goedkoper geweest om iets meer uit te geven aan je vliegticket en hotel en naar een goedkopere bestemming af te reizen. Fijn, nog een factor om rekening mee te houden tijdens het zoeken van een vakantie. Alsof het allemaal nog niet moeilijk genoeg is. Wees gerust, wij nemen je dit werk uit handen!

Numbeo.com heeft informatie over het prijsniveau van meer dan 1500 steden. Voor tal van producten worden de prijzen ingevuld door gebruikers van overal ter wereld. De kracht van de massa wordt gebruikt om een enorme gegevensbank aan te leggen met informatie over het levensonderhoud waar dan ook ter wereld. De prijs van het openbaar vervoer in Barcelona, een brood in de supermarkt in New York of een bezoekje aan de bioscoop in Kuala Lumpur. Numbeo weet het allemaal!

Deze informatie is natuurlijk onmisbaar bij het zoeken naar een vakantie en daarom hebben wij al deze informatie ook in onze gegevensbank opgenomen. Wederom is het zoeken naar de perfecte vakantie weer een stukje makkelijker geworden.

Op de bonnefooi in Zuid-Frankrijk

Hier zit ik dan, op een camping in Zuid-Frankrijk met mijn lieve Laura die zich op dit moment verstopt voor een sluipwesp. Het is de eerste echte dag dat we van de omgeving en de steden en dorpjes in de buurt hebben kunnen genieten. We zitten aan een helder blauw meer bij Saint-Alban-De-Montbel, het is omgeven door bergen, natuur en Nederlandse toeristen zodat ik me nooit ver van Nederland hoef te voelen maar ach, we zijn nauwelijks op de camping terwijl we mountainbiken, hardlopen, kanoën, rondrijden en zwemmen.
Ik moet toegeven, de heenweg is (bijna te) perfect verlopen: vijf uur ‘s-ochtends op tijd vertrokken, korte pauze’s, geen enkele file en we hebben het zelfs gered op één tank zodat we om twee uur in de middag in de buurt waren. Toen kon het camping kies avontuur beginnen.
Dat er veel Nederlandse toeristen op onze camping zijn is misschien het gevolg van de waardering van onze camping in de ANWB Campingselect. Ja, ook wij hebben onderweg gestunteld met een laptopje en het ietwat lompe programma met waardevolle camping informatie. Een camping in de Alpen, Savoie met goed sanitair en een prijs beneden gemiddeld (ik miste alleen nog de optie ‘aantal Nederlanders: beneden gemiddeld’). Er kwamen veel resultaten naar voren waarvan we er drie hebben gekozen. TomTom klaar? Gaan!
De eerste camping: rustig en op 2 minuten loopafstand van een drukbezocht meer, hele mooie plekken en gratis WiFi (als je dat wilt tenminste). Een aantal plaatsen zitten aan een ‘rivier’ dat ik liever als sloot classificeer maar het kabbelende water kan wel eens een positief effect op je nachtrust hebben maar de bijbehorende muggen doen dat teniet. De plekken die niet direct aan de sloot lagen waren echt geweldig voor mensen die een rustige camping zoeken als thuisbasis voor hun tochtjes door Zuid-Frankrijk. Voor ons alleen, iets te rustig voor de vakantie.
Een tiental kilometers verderop lag de tweede camping, hele goede beoordelingen en een geweldige plek aan het meer maar wat schrokken we van de drukte. Honderden misschien duizenden mensen op en rond de camping die verkoeling bij het geweldig mooie meer vonden. Dat er mensen waren die het midden van de doorgaande weg als parkeerplek uitverkoren maakte doorrijden moeilijk dus na een halfuurtje parkeerplekstress stapten we uit om een kijkje te nemen. Hoewel het meer echt heel veel goed maakte hadden we nou niet echt een heel goed gevoel bij de camping die vol met caravans stond en bijna geen enkele tent. Ook ontbraken er (kleine) afscheidingen tussen de plekken en schaduw.
De laatste camping lag aan hetzelfde meer, een eindje verderop. Een levendige plek maar de afscheidingen tussen de plekken gaven je net dat beetje privacy dat je toch wel fijn vindt terwijl je je omkleedt. We zaten nog steeds aan het bloedmooie meer en de faciliteiten op de camping waren heel redelijk. Het sanitair was heel erg goed: veel, schoon en ruim. We hebben afgesproken met de campingeigenaar dat we hier maximaal 5 dagen zullen zitten. Wanneer we vertrekken en waar we dan naar toe gaan (op onze tien daagse vakantie) is nog even de vraag maar ik twijfel er niet aan dat we een hele mooie plek vinden misschien wel weer met behulp van de ANWB camping vergelijker.